Arribo de sargazo impacta a cenotes de Puerto Morelos

*Un 59% de residentes de Puerto Morelos cambiaron las playas por cenotes, zonas arqueológicas y parques temáticos; de los que dejaron de bañarse en las playas, el 56% optó por los cenotes, que registran mayores niveles de nitrito y nitrato.

Cancún.- A unos días del inicio de las vacaciones de Semana Santa y ante la amenaza del arribo masivo de sargazo a las costas de Quintana Roo, un académico de la Universidad del Caribe demostró que la afectación por esta alga marina ha impactado de forma indirecta a los cenotes del Puerto Morelos, los cuales han recibido la carga de los bañistas que han dejado de ir a las playas.
Durante la conferencia “El arribo de sargazo en Puerto Morelos y sus impactos sobre la actividad turística en la ruta de los cenotes”, señala que un 59% de los residentes de ese municipio ha dejado de ir a la playas durante los meses de arribo de sargazo, principalmente por los malos olores que desprende su descomposición y por las picaduras de pulgas marinas que se alojan en la algas.
La investigación del Dr. Diego Armando Casa Beltrán, profesor de la Maestría en Planeación Turística Sustentable, señala que de esos bañistas que dejaron de visitar las playas, un 56% optó por visitar cenotes, 46% zonas arqueológicas y 42% parques temáticos.
El especialista destacó que ante el incremento de la ocupación de bañistas en los cenotes, se ha registrado un cambio en la química del agua, registrando incrementos en los niveles de nitrito y nitrato.
Aunque aclaró, lo anterior no significa que haya contaminación en los cenotes, sí se demuestra que el desplazamiento de bañistas de las playas está impactando indirectamente a estos cuerpos de agua; por lo que es el momento de tomar previsiones; por ejemplo, ante el uso de bloqueadores, ya que se estima que la visita de 21 millones de turistas, se traduce en 230 toneladas de bloqueadores solares, que se disuelven en el agua.
El Dr. Casa Beltrán enfatizó la necesidad de mejorar la normatividad en torno a los cenotes, toda vez que se detectaron inconsistencias en las reglamentaciones, así como falta de estudios en cuanto a capacidad de carga.

IMPACTO A LOS RELLENOS SANITARIOS
Asimismo, el profesor de la Maestría en Planeación Turística Sustentable señaló que el arribo de sargazo también ha impactado al rellenos sanitario, toda vez que 4 mil 400 toneladas de algas fueron trasladadas a éste, terminando con 30% de su vida útil; sin contar que es un residuo cargado de sales y metales pesados, que se filtran al subsuelo y contaminan el manto freático.
Afortunadamente, dijo, el sargazo ya fue clasificado como residuo especial, lo que impide que sea trasladado al relleno sanitario, dejando la problemática de su disposición final.
El investigador señaló que aun cuando el gobierno de Quintana Roo invirtió en 2019 más de 3.2 millones de pesos en la contratación de 4,400 trabajadores para retirar el sargazo, ese año sólo se atendieron las costas de Isla Mujeres, Cancún, Cozumel y Solidaridad; mientras que el 90% de la costa quintanarroense no fue atendida, incluyendo la de Puerto Morelos y Tulum.
Finalmente, señaló que si bien se ha encomendado a la Marina detener el arribo del alga con los buques sargaceros, se debe reconocer que esta problemática difícilmente desaparecerá; por lo que es necesario pensar en soluciones a largo plazo, sobre todo para la disposición final de las algas y para reducir el impacto del desplazamiento de los turistas a otros cuerpos de agua.