Internacional

Mueren 13 soldados franceses en choque de helicópteros en Mali

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*Trece soldados franceses murieron en un choque entre dos helicópteros durante un operativo contra yihadistas en Mali

Mali.- Al menos trece soldados franceses de la fuerza antiterrorista desplegada en Mali murieron en un choque accidental de dos helicópteros durante un operativo contra yihadistas.

El accidente ocurrió el lunes por la noche cuando tres helicópteros y un escuadrón de jets Mirage fueron movilizados para apoyar a militares que perseguían a yihadistas en la región de Liptako, cerca de las fronteras de Burkina Faso y Níger, indicó el martes el ministerio de Defensa francés.

Durante una maniobra, un helicóptero de ataque Tigre chocó contra un helicóptero de transporte Cougar y ambos aparatos se estrellaron a poca distancia el uno del otro. Los 13 soldados que iban a bordo murieron.

Se trata de una de las mayores pérdidas para las fuerzas militares francesas desde el ataque de 1983 contra el edificio Drakkar en Beirut, en el que murieron 58 paracaidistas franceses, y de la peor desde el inicio del despliegue de tropas francesas en el Sahel en 2013.
“Estos trece héroes tenían un único objetivo: protegernos”, reaccionó en Twitter el presidente francés, Emmanuel Macron, quien, en un comunicado, saludó “con el mayor respeto la memoria de los militares (…) caídos en operación y muertos por Francia en el duro combate contra el terrorismo en Sahel”.

Entre las víctimas figura el hijo del exministro y senador francés Jean-Marie Bockel, según confirmó este último a la AFP.

Las autoridades abrieron una investigación para esclarecer las circunstancias exactas de la tragedia.

Europa de luto

El gobierno de Mali y el presidente de Burkina Faso, Roch Marc Christian Kaboré –cuyas tropas combates junto a las de Francia contra los yihadistas– expresaron a través de las redes sociales su solidaridad con Francia.

La Asamblea Nacional francesa, en París, guarda un minuto de silencio el 26 de noviembre de 2019 en memoria de los trece militares fallecidos por la colisión de dos helicópteros en Mali. Foto: AFP

Toda Europa está de luto, porque en Mali, como en otros lugares, es el ejército francés el que defiende el honor y la seguridad de Europa.

Estas fueron las palabras de Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea.

El accidente eleva a 41 el número de soldados franceses muertos en el Sahel desde que comenzó la operación francesa en 2013, con la operación Serval, según cifras de la AFP.

La operación francesa Barkhane, que sucedió a Serval en agosto de 2014, moviliza a 4.500 soldados franceses en la franja sahelo-sahariana, una zona del tamaño de Europa, para apoyar a los ejércitos nacionales que luchan contra los yihadistas del grupo Estado islámico (IE) o Al Qaida.

Pero seis años después del inicio de la intervención francesa, la violencia yihadista persiste en el norte de Mali y se ha extendido al centro del país, así como a los vecinos Burkina Faso y Níger. Desde 2012, las hostilidades, sumadas a la violencia entre comunidades, han causado la muerte de miles de personas y han desplazado a cientos de miles de civiles.